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Exposition "L'extraordinaire aventure de Zarafa, la girafe de Charles X"

Affiche de l'exposition
Exposition | Jeune public | Individuel | Famille
Du 01 octobre au 29 décembre
Affiche de l'exposition "L'extraordinaire aventure de Zarafa, la girafe de Charles X" / CD92

Zarafa est la première girafe à fouler le sol français en 1826. Une star dont les aventures n’ont pas pris une ride.

L'exposition L'extraordinaire aventure de Zarafa, la girafe de Charles X revient sur l’épopée de la girafe capturée au Soudan et offerte en présent diplomatique par le Pacha d’Égypte, Méhemet-Ali, au roi de France Charles X. Celle que l’on nommera plus tard Zarafa rejoint Paris « à pattes » depuis Marseille, suscitant une vague d’enthousiasme sur son passage. Elle inspire une mode « à la girafe » qui fait fureur sur la vaisselle, comme sur les coiffures des élégantes du XIXe siècle.

Tombé dans l’oubli, son périple est redécouvert par un journaliste, Gabriel Dardaud, dans les archives de la bibliothèque nationale du Caire. Il lui consacre un article en 1951, puis une étude en 1985, juste après avoir collaboré à une exposition à l’Orangerie du Domaine départemental de Sceaux. C’est sa collection personnelle d’objets « à la girafe », donnée au musée en 2005 par sa fille, qui constitue la colonne vertébrale de cette nouvelle exposition. S’y ajoutent des objets, des images et un film qui montrent la découverte progressive de la girafe en Occident, lorsque, à l’arrivée de Zarafa, savants, dignitaires et voyageurs cherchent à connaître cet animal. Ils prouvent également l’engouement pour les aventuresde la première girafe de France qui ont inspiré études, livres, expositions et même un dessin animé en 2012.